Conseil pour bébé

Voici comment expliquer et inculquer la politesse ainsi que les bonnes manières à votre enfant

Bonjour, s’il vous plaît, merci: il va de soi que les enfants doivent apprendre la politesse. Mais il ne s’agit pas seulement d’expressions toutes faites: la politesse est importante pour la cohésion sociale, car c’est un signe de respect. Mais comment apprendre les bonnes manières à un enfant?

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L’essentiel en bref:

  • La politesse et les bonnes manières sont un signe de respect des autres.
  • On tient ainsi compte des limites personnelles de tout un chacun.
  • Montrer l’exemple: les enfants apprennent à bien se comporter en regardant leurs parents.
  • Vouloir obliger à tout prix un bambin à être poli n’est pas la bonne solution. Aborder la chose avec humour est souvent beaucoup plus efficace.

Alors que vous saluez poliment votre voisine dans la rue, votre fille, elle, reste muette, et ce, bien que la dame lui ait offert une tablette de chocolat la semaine précédente. Et elle n’avait même pas pensé à dire «merci». Que faire pour y remédier? Vous pourrez lui expliquer pourquoi il est important de saluer les gens et de les remercier. Vous pourrez aussi la sermonner. Quant à savoir si cela fera vraiment avancer les choses, c’est une autre histoire.

Les enfants doivent apprendre la politesse et les bonnes manières. Tout ceci prend du temps et requiert parfois un peu d’imagination de la part des parents.

L’être humain prend exemple sur les autres

Quand faut-il dire merci? Dans quelles situations est-il essentiel de bien se comporter? Les enfants apprennent plus facilement de situations concrètes. Parfois, un simple jeu de rôle leur permet de mieux comprendre la situation. Vous prétendez recevoir quelque chose de votre fille et la remerciez chaleureusement pour ce merveilleux cadeau. Ou alors, vous faites exactement le contraire et mimez un comportement tout à fait inapproprié, en vous retournant et en réagissant de manière surprenante. Il ne fait aucun doute que cela interpellera davantage votre fille ou votre fils que si vous lui expliquez les bonnes manières en long et en large.

Il est tout aussi important de bien se comporter au sein de la famille. Même si l’on exprime parfois sa colère ou son exaspération, chaque membre de la famille a, en principe, droit au respect. Des mots magiques tels que «merci», «s’il te plaît» ou «excuse-moi» pourront être utiles à ce moment-là. Il s’agit en quelque sorte d’une question de politesse et d’éducation au sein de la famille, là où la gentillesse est censée prévaloir.

Comme c’est le cas pour d’autres aspects de l’éducation, les parents devront faire preuve de beaucoup de patience, car les bonnes manières et la politesse ne s’apprennent pas du jour au lendemain. Toutefois, il est certain qu’avec le temps, le petit imitera ses parents et commencera à saluer lui aussi les gens et à exprimer sa reconnaissance. Peut-être faudra-t-il le lui rappeler gentiment au passage.

Tiens-toi bien! Pourquoi réprimander un enfant est contre-productif

Il ne faut surtout pas obliger un bambin à être poli, car il aura plutôt tendance à rechigner, voire à refuser catégoriquement de faire ce qu’on lui demande. En outre, il est important de ne pas le gronder ou le dénigrer devant des personnes étrangères. Agir de la sorte serait contre-productif. De retour à la maison, vous pourrez lui expliquer clairement, en tête-à-tête, ce qu’il n’a pas bien fait et lui montrer comment améliorer son comportement.

Les relations harmonieuses avec les autres reposent en partie sur les bonnes manières. Au premier abord, ces rituels paraîtront peut-être vides de sens et superficiels à votre enfant, mais ils sont très importants. En effet, ils sont une marque de respect et indiquent que l’on ne dépasse pas les limites. C’est ainsi que fonctionne la société. La politesse ouvre à la fois la voie aux compromis et sert de base au modèle social.

Mais comment apprendre à bien se comporter?

  • Il importe que les parents définissent clairement leurs propres valeurs: quel niveau de politesse est demandé? Se comporte-t-on de la même façon avec les membres de la famille qu’avec les autres? Quel est le niveau minimum de politesse et d’éducation exigé?
  • La cohérence est le b.a.-ba de toute éducation, qu’il s’agisse de politesse ou de bonne conduite. Les enfants doivent savoir exactement ce qu’ils ont le droit de faire et à quoi ils doivent se conformer. Si les règles ne sont pas respectées, elles n’ont aucune valeur. 
  • Les parents servent toujours de modèles: il importe qu’ils soient polis et entretiennent de bonnes relations avec les autres. S’ils veulent que leurs enfants se comportent bien, ils doivent montrer l’exemple.
  • L’enfant a besoin d’être félicité lorsqu’il fait preuve de politesse et applique les bonnes manières. Faites-lui savoir que vous appréciez son attitude pour l’inciter à bien se comporter dans d’autres situations.
  • Il est inutile de vouloir s’acharner à inculquer les bonnes manières. Il suffit parfois de commenter les règles avec humour ou de les mettre sens dessus dessous en riant pour obtenir de bien meilleurs résultats.

Que faire si votre petit jure ou dit des gros mots?

Dès le jardin d’enfants, les petits découvrent des mots qu’ils n’avaient encore jamais entendus à la maison. Souvent, ils n’ont pas conscience que ces paroles peuvent être blessantes. Mais comment les parents doivent-ils réagir si des jurons ou des mots «désagréables» sortent de la bouche de leur chère tête blonde? Il ne faut surtout pas les interdire, car cela les rendrait encore plus intéressants. Mieux vaut expliquer à l’enfant pourquoi certains mots sont à proscrire en insistant sur le fait qu’il n’apprécierait pas d’être traité de la sorte.

Photo: Getty Images

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