Gravidanza

Depressione postnatale: cosa fare

Sentirsi al settimo cielo dopo il parto? Non per tutte le neomamme è così. Per fortuna di solito la depressione postparto è facilmente curabile.

L'essenziale in breve:

  • Dopo una gravidanza circa il 15% di tutte le mamme soffre di depressione.
  • Le mamme che soffrono di depressione post-partum hanno spesso paura di stare da sole con il proprio bambino e si sentono in colpa nei suoi confronti. 
  • Se la depressione è leggera, per superarla basta già condividere le proprie paure all'interno di gruppi di sostegno. 

Aiuto in caso di depressione postparto

La nascita di un bambino è un evento meraviglioso, ma richiede tante energie. Le ultime settimane di gravidanza sono assai faticose e sentirsi esaurite dopo il parto è del tutto normale. Non tutte le donne però si sentono al settimo cielo nel primo periodo dopo la nascita del bambino.

Esaurite e sopraffatte

La nascita del primo figlio segna un punto di svolta nella vita di una donna. Può far scaturire paure e la sensazione di non essere all’altezza, alla quale possono aggiungersi anche il fastidio dell’episiotomia o del taglio cesareo, gli strilli del neonato e la costante carenza di sonno. Il parto e le emozioni a esso connesse possono inoltre riportare alla luce esperienze negative vissute in passato. Ne può conseguire una depressione: nei primi mesi dopo il parto ne soffre circa il dieci percento delle mamme in tutto il mondo.

Dal baby blues alla depressione postparto

Molte mamme conoscono il cosiddetto baby blues. Il baby blues può manifestarsi già in gravidanza o subito dopo il parto. Crisi di pianto senza motivo (apparente) e sbalzi di umore sono i sintomi tipici del baby blues. Secondo l'Associazione svizzera dedicata alla depressione postnatale il 40% di tutte le mamme tende a piangere facilmente dopo il parto. Questo è dovuto al profondo sconvolgimento ormonale. In genere l’umore si stabilizza nel giro di alcune settimane. Se dopo questo periodo le sensazioni negative persistono o si accentuano, si tratta invece di depressione postparto.

Sintomi della depressione postparto

La depressione postparto è caratterizzata da un forte senso d’incapacità di prendersi cura del neonato. Le neomamme depresse provano sensi di colpa e si sentono sopraffatte dalla stanchezza, prive di energia e senza interesse. Spesso mostrano paure eccessive e sentimenti contrastanti nei riguardi del bambino. La depressione postparto può anche generare pensieri suicidi. Sta al medico determinare se la donna ha bisogno semplicemente di essere alleggerita nei suoi doveri o se è gravemente ammalata.

Postnatale o postpartale?

Il termine «postnatale» descrive il periodo dopo la nascita riferito al bambino, mentre  «postpartale» definisce lo stesso periodo riferito alla madre. La denominazione medica corretta è quindi «depressione postpartale». Viene però usato più spesso il termine «depressione postnatale».

Trattamento della depressione

Nessuna donna deve vergognarsi se dopo il parto si sente depressa. L’importante è che non tenga per sé i suoi brutti pensieri e i sentimenti ambivalenti, ma che ne parli apertamente e si faccia aiutare da uno specialista. La depressione postparto è facilmente curabile. Poiché di solito le cause sono diverse, la cura dovrebbe essere impostata su diversi livelli.

Per le depressioni leggere è sufficiente, a seconda delle circostanze di ciascun caso, una terapia di dialogo, di gruppo o di coppia. Inoltre può essere utile partecipare a gruppi di aiuto reciproco nei quali la donna trova la conferma che la depressione non è motivo di vergogna e neppure un fenomeno che colpisce solo lei. Se la depressione è grave, occorre curarla con i farmaci. È importante confidarsi al più presto con un medico o una levatrice, perché prima si interviene più rapidamente la donna riesce a uscire dal suo stato.

Test: ne soffri anche tu?

Se hai l'impressione che qualcosa in te non vada,con la scala di Edinburgh che misura la depressione post-partum (EPDS) puoi fare una prima valutazione online della tua situazione. I risultati permettono di capire se è il caso di richiedere il sostegno di uno specialista. 
Trovi ulteriori informazioni su gruppi di sostegno in Svizzera qui: https://www.selbsthilfeschweiz.ch

Qui trovi maggiori informazioni sulla depressione postparto:
Verein Postnatale Depression Schweiz

Foto: Getty Images

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